El Salvador. Os apóstolos do Bitcoin

Mais do que uma moeda, o bitcoin é uma religião. Surgiu das ideias de alguns apóstolos da liberdade e ativistas perseguidos pelo governo. Seus usuários e crentes falam disso com fervor. Como ele evoluiu para milionários usando helicópteros militares para promover um projeto do governo? Este é o paradoxo de El Salvador.

Por Nelson Rauda, Resumen Latinoamericano, 8 de março de 2022

Três meses depois de aprender a palavra bitcoin, ouvir como nós salvadorenhos tivemos a sorte de tê-la adotado tão cedo, ver como era inútil fazer cálculos de equivalência em dólares porque o preço muda diariamente e tentar explicar para a mídia internacional como era morar em um país que usa os “feijões mágicos” mais populares da internet como moeda, fui enviado para Miami para conhecer o paraíso.

O Bitcoin é, obviamente, uma moeda digital, mas esta não é uma história financeira. Se fosse, talvez devesse ter ido para Nova York, com o touro de Wall Street e os corretores da bolsa. Bitcoin não é apenas uma moeda. Oito meses depois de começar a conhecer membros da comunidade bitcoin dos Estados Unidos, da Venezuela, do Senegal, do Egito, da Holanda, da Inglaterra, da Guatemala e de El Salvador, algo em sua linguagem e atitude me faz pensar neles como membros de um culto religioso.

“Você tem que entender a teologia da libertação espiritual do bitcoin, o resto é fácil”, diz o guru Max Keiser, um fervoroso torcedor do caso salvadorenho pela adoção do bitcoin e um de seus apóstolos mais populares, o presidente Nayib Bukele. “É mais fácil o sol se apagar do que o preço do bitcoin cair para zero”, disse-me um empresário guatemalteco de bitcoin. Alex Gladstein, um ativista de direitos humanos e bitcoin, lista a moeda ao lado do que ele vê como conquistas comparáveis ​​da humanidade: as pirâmides do Egito, a capacidade de voar, pousar na lua, a energia nuclear etc.

Es común ver autos de lujo circulando en Miami Beach y desde mil dólares al día se puede alquilar un Lamborghini como estos exhibidos en la Avenida Collins. Las compañías incluso ofrecen alquileres por horas. Foto de El Faro: Nelson Rauda
É comum ver carros de luxo circulando em Miami Beach e a partir de mil dólares por dia você pode alugar um Lamborghini como esses exibidos na Collins Avenue. As empresas ainda oferecem aluguel por hora. Foto de El Faro: Nelson Rauda

Todos parecem personagens de Ayn Rand, a filósofa libertária: são titãs, homens rebeldes e pioneiros, sua moeda é o fogo de Prometeu, o fruto proibido de Adão. “Criar um sistema monetário que ninguém pode corromper pode ser nossa conquista mais improvável e impressionante”, diz Gladstein. “Sim, parece religioso”, ele admite. “Talvez devêssemos comparar bitcoin e cristianismo por um segundo…”

Assim como o cristianismo, o bitcoin tem um fundador misterioso, um texto sagrado e apóstolos. “Acho que em 10 ou 20 anos haverá uma religião organizada em torno do bitcoin”, diz Alex Gladstein. Mas, ele diz que o bitcoin é mais real que o cristianismo. “Uma coisa é crer em Jesus Cristo e receber a Eucaristia. Mas isso requer esticar a imaginação porque não há nada físico. Bitcoin é real: é matemática apoiada em energia, não pode ser criada do nada”, diz ele.

Embora soe como John Lennon quando disse que os Beatles eram maiores que Jesus, Gladstein não é fanático, nem extremista, nem uma exceção no mundo bitcoin. Ele é um dos organizadores do evento pelo qual vim para Miami. Seu título é muito sério: diretor de estratégia da Human Rights Foundation (HRF, na sigla em inglês). A fundação organiza o Oslo Freedom Forum, uma conferência que reúne ativistas com artistas, empresários e jornalistas, uma espécie de festival Coachella de direitos humanos. Em Miami fui procurar alguns desses apóstolos e evangelistas que convenceram o presidente de um país pobre como El Salvador a gastar cerca de 200 milhões de dólares para acreditar no sonho que nos tirará da pobreza.

É exatamente isso que a propaganda diz. “Você tinha US$ 10 em Bitcoin em 2010? Em agosto de 2021 virou US$ 500.000. Não perca os próximos 10 anos”, diz a propaganda da Binance, uma casa de câmbio de criptomoedas. Celebridades como Kim Kardashian, o jogador de basquete Stephen Curry, o jogador de futebol americano Tom Brady divulgaram seus investimentos em criptomoedas. Houve seis anúncios de empresas cripto no Super Bowl de 2022. O ator Matt Damon estrela um anúncio de crypto.com, a mesma plataforma que patrocina o PSG e que comprou os direitos para renomear o Staples Center, o estádio onde jogan os Lakers de Los Angeles. Peter McCormack, um empresário inglês de bitcoin, comprou o Real Bedford, time de futebol que compete na décima divisão e estabeleceu o objetivo de levá-lo à Premier League e usar o bitcoin como estratégia de negócios para isso. El Salvador tornou-se um marco para a comunidade de crentes desde que, em junho de 2021, o presidente Bukele anunciou a adoção do bitcoin como moeda legal. Na avenida Jerusalém, em San Salvador, há um outdoor gigante que mostra um homem sorridente – a cena criptográfica está cheia de homens – e diz: “Santiago Acevedo, 28 anos. Proprietário do seu negócio global na Paxful. Seja o próximo. Eu investi em bitcoin.”

Três dias depois de ouvir o evangelho do bitcoin nos luxuosos hotéis de Miami, sentado em uma praia de areia branca e águas cristalinas, comecei a pensar no que eles estavam dizendo. Aqui eu poderia me tornar um novo homem, dirigir pela costa em um Lamborghini laranja para ver os murais no bairro de Wynwood. Aqui com as garotas de biquínis minúsculos e os caras com corpos bronzeados em busca da onda perfeita. Aqui em Miami Beach, onde o inverno não chega e ninguém falha, e a idade média é de 23 anos. Meu trabalho seria deitar no mesmo sol que Camila Cabello e Pitbull e manter a esperança. Eu poderia pedir um coco ou uma bebida tropical que ficaria bem no Instagram, usar óculos escuros, posar sem camisa para mostrar meu bronzeado e daqui a 10 anos contar a todos como é minha vida porque comprei uma escada para o céu chamada bitcoin.

O mito da criação do bitcoin é uma história sobre libertação, sobre levantar os impotentes e confrontar os poderosos. Em Miami, o portador desta mensagem é Nic Carter, um investidor de bitcoin de 20 e poucos anos com o nome de uma estrela pop, mocassins sem meias, terno sem gravata e óculos escuros na jaqueta.

A gênese do bitcoin, diz Carter, remonta à década de 1970. Em 1976, Whitfield Diffie implementou pela primeira vez a criptografia, a criptografia de mensagens usadas nas forças armadas e no governo, para fins civis e acadêmicos. Diffie acreditava que a criptografia era “uma ferramenta poderosa para proteger os indivíduos de um adversário poderoso”. Quase uma década depois, outro criptógrafo, David Chaum, publicou uma profecia. Em 1985, Chaum escreveu que “as bases estão sendo lançadas para um estado de dossiê em que os computadores serão usados ​​para inferir os estilos de vida, hábitos, localizações e associações de indivíduos”. Como o que o Facebook ou a Amazon fazem agora.

Em 1988, outro apóstolo cripto, Tim May, escreveu o “Manifesto Anarquista Cripto”, no qual ele previu comércio eletrônico e hacking. Em 1992, em San Francisco, Califórnia, May começou a se reunir com um grupo de pessoas em torno dessas ideias de liberdade e privacidade. Eles se apelidaram de cipherpunks, um jogo de palavras em inglês entre o gênero de ficção científica cyberpunk (Blade Runner ou a trilogia Matrix) e a palavra cifra, criptografia. Os cipherpunks acreditam essencialmente que a privacidade é importante, que pedir ao Estado para protegê-la por meio de mecanismos eleitorais ou políticos é inútil, e que a melhor maneira de fazer isso é escrever código e desenvolver programas que permitam que isso seja feito. Além de suas reuniões, os cipherpunks criaram uma lista de e-mail que é uma espécie de lugar sagrado.

El Salvador fue sede de la
El Salvador sediou a “Bitcoin Week” em novembro de 2021. Muitas empresas que promovem o bitcoin visitaram o país. Foto de El Faro: Carlos Barrera

Assim como Moisés recebeu os 10 Mandamentos no Monte Sinai, o fundador do bitcoin, Satoshi Nakamoto, usou essa lista de discussão para publicar o texto sagrado do bitcoin, o Livro Branco, 16 anos depois.

Nakamoto é o pseudônimo sob o qual o texto fundador do bitcoin foi publicado em 31 de outubro de 2008. Ninguém sabe seu gênero ou mesmo se foi um grupo de pessoas. Em 2011, a revista New Yorker publicou uma matéria que buscava identificar Nakamoto, mas apenas deduziu que seu estilo de escrita era o inglês britânico. No mito da criação, Nakamoto é o grande libertador, o messias. Seu Papel Branco ou ‘white paper’ descreve os fundamentos técnicos do bitcoin.

O documento descreve como é o bitcoin: “uma forma puramente peer-to-peer de dinheiro eletrônico que permite que pagamentos online sejam enviados diretamente entre as partes e sem passar por uma instituição financeira”. Em sua invenção, o papel de um banco para garantir moeda e transações é cumprido por uma rede de computadores.

Em vez de confiar em um banco, os crentes confiam em uma rede de computadores que realizam as operações necessárias para verificar as operações. É aí que começa o jargão bitcoiner: o livro de registro de todas as transações é chamado de blockchain. O trabalho dos computadores é chamado de mineração e dos operadores, de mineradores. Como pagamento, os mineradores recebem frações de bitcoin chamadas satoshis, em homenagem ao seu criador, ou sats para abreviar.

Durante la Semana de Bitcoin, celebrada en noviembre de 2021,  un grupo alemanes se instaló en un hotel de San Salvador para mostrar e instalar sus aplicaciones para cajeros de bitcoin.  Foto de El Faro: Carlos Barrera
Durante a Bitcoin Week, realizada em novembro de 2021, um grupo alemão se instalou em um hotel em San Salvador para mostrar e instalar seus aplicativos para caixas eletrônicos bitcoin. Foto de El Faro: Carlos Barrera

No mito da criação do bitcoin, como no cristianismo, também há um elemento de perseguição. Phil Zimmerman, um desenvolvedor que criou o PGP, o primeiro aplicativo de mensagens de e-mail criptografado, em 1991. Zimmerman foi processado pelo governo dos EUA porque eles classificaram sua invenção como munição e alegaram que ele precisava de uma licença de exportação. Toda vez que é publicada uma notícia de que um país proíbe transações de criptomoedas ou mineração de bitcoin, na mentalidade dos crentes, contribui para esse mito de que o bitcoin é uma descoberta tão reveladora quanto o evangelho e, portanto, é perseguido.

É claro que, como em todas as religiões, há crentes em uma vida após a morte. Hal Finney, um cipherpunk que ajudou a corrigir o código bitcoin, morreu em 2014, mas foi congelado enquanto aguardava uma maneira de trazê-lo de volta à vida. O tratamento criogênico foi financiado, em parte, com doações de bitcoin.

A história sobre a invenção de alguns nerds que defendem maior privacidade e liberdade aumenta o contraste com o cenário atual dos ricos e famosos. Não há exemplo mais atual desse paradoxo do que El Salvador.

Fui ouvir Nic Carter pregar porque Carter é uma figura chave na gênese do bitcoin em El Salvador. Tudo começou aqui em Miami. Em 5 de junho, o presidente Nayib Bukele apareceu em um vídeo em uma conferência chamada Bitcoin 2021. Ele falou em inglês e anunciou que El Salvador adotaria o bitcoin como moeda legal. Atrás dele, Jack Mallers, um gringo emocionado disse que quase fez xixi nas calças com a notícia, enquanto o público aplaudia eufórico.

Bukele faz esse tipo de coisa de vez em quando: tira uma selfie na Assembleia Geral da ONU, muda sua biografia no Twitter para ditador, posta uma foto comendo caviar. Achei que o movimento do bitcoin era apenas mais uma ocorrência e que tínhamos problemas maiores. Me enganei. Três dias depois do vídeo em inglês e do gringo incontinente, eu estava na Assembleia Legislativa enquanto a lei que oficializava o uso do bitcoin como nova moeda em El Salvador era aprovada.

Naquele 8 de junho, Nic Carter criou um Space no Twitter, um chat ao vivo, para traduzir a lei do bitcoin para os americanos interessados ​​no que estava acontecendo em El Salvador. Primeiro, Karim Bukele, irmão do presidente e um de seus principais assessores, conectou-se a esse bate-papo. “Eu não estava em contato com eles e não estive em contato com eles desde então”, nega Carter. “Foi uma completa coincidência, talvez um golpe de sorte”, diz ele. “Karim nos deu uma visão geral da lei e, a partir daí, tudo se tornou uma bola de neve”, diz Carter.

El inversionista Nic Carter fue un protagonista inesperado de la adopción de bitcoin en El Salvador. Carter fue anfitrión de un Space en Twitter donde el presidente Nayib Bukele y sus hermanos explicaron la Ley Bitcoin a otros inversionistas. Foto de El Faro: Nelson Rauda
O investidor Nic Carter foi um protagonista inesperado da adoção do bitcoin em El Salvador. Carter organizou um space no Twitter onde o presidente Nayib Bukele e seus irmãos explicaram a Lei do Bitcoin a outros investidores. Foto de El Faro: Nelson Rauda

Na Assembleia, os deputados estudaram a lei por menos de 90 minutos e a aprovaram em cinco horas. Entrei no bate-papo de Carter porque estava claro que havia informações mais valiosas lá do que onde eles estavam realmente aprovando a lei. Por exemplo, um deputado disse em espanhol, antes da aprovação, que a lei não obrigaria ninguém a usar bitcoin. Na outra dimensão, a explicação real do que estava acontecendo era dada em inglês. “Se você for a um McDonalds, eles não poderão dizer ‘não aceitamos bitcoin'”, explicou o presidente Bukele, que se juntou ao bate-papo convidado por seu irmão.

A explicação de uma lei que afetaria milhões de salvadorenhos foi dada aos americanos, em inglês, em um bate-papo no Twitter. Aqueles que se revezavam fazendo perguntas não eram jornalistas salvadorenhos, mas investidores de bitcoin, aqueles a quem Carter decidiu dar o microfone.

“Eles acharam a plataforma útil para alcançar a comunidade bitcoin ocidental na época. Fiquei surpreso que em um momento histórico de aprovação da lei, (o presidente) escolheu estar no Twitter com uma audiência que, honestamente, eram mais que tudo estadunidenses”, diz Carter.

“Não era meu objetivo me envolver na política salvadorenha”, diz Carter.

Com ou sem intenção, os bitcoiners desempenham um papel importante na política do governo Bukele e estão envolvidos até o último fio de cabelo. Em El Salvador, os bitcoiners não parecem ativistas pela liberdade e defesa dos cidadãos. Eles são amigos do governo. Eles são participantes VIP de festas exclusivas. Eles voam de helicóptero, surfam e saem para pescar. Eles têm acesso privilegiado a políticos, levam-nos em visitas privadas a instalações governamentais, são escoltados pela polícia e até tomam decisões de políticas públicas. E alguns adoram.

Um bando de gringos dançam músicas de Pitbull na areia do clube de praia La Bonita, iluminado por luzes italianas penduradas nas palmeiras e na tela do deck do DJ. No meio dança uma menina de olhos azuis, de salto alto, short curto de lona e blusa preta que revela seu abdômen. Algum tempo depois, alguns conhecidos, organizadores da festa, me apresentaram a ela. Ela me contou que trabalhava como “criadora de conteúdo”, claro, porque essa era uma festa de lançamento do Starbackr, plataforma de monetização de conteúdo. Como um OnlyFans, mas com bitcoin.

Al terminar las conferencias de la Semana del Bitcoin, algunos
No final das conferências da Bitcoin Week, alguns “Bitcoin Bros” encerraram o dia na praia de El Zonte, berço da criptomoeda em El Salvador. Foto de El Faro: Carlos Barrera

Festas como a de La Bonita estão se tornando cada vez mais frequentes. Desde junho de 2021, muitos dos pregadores e investidores da cena cripto que desfilaram em Miami chegaram a El Salvador. Na segunda quinzena de novembro, ocorreram duas conferências sobre bitcoin. Ambos aconteceram na Zona Rosa, bairro onde há bares, hotéis e casas noturnas exclusivas em San Salvador, embora, claro, os participantes tenham feito várias excursões às praias, a apenas meia hora de distância.

A praia é um ponto obrigatório de peregrinação. Em 2019, Michael Peterson, empresário americano, recebeu uma doação anônima de bitcoin para realizar projetos na comunidade El Zonte: nasceu o Bitcoin Beach, onde vários negócios aceitaram a moeda antes da lei de 2021.

Esta iniciativa local foi um ponto de encontro, mas também um ponto de divisão entre os crentes. Assim como entre os cristãos existem infinitas variedades – católicos, batistas, luteranos, pentecostais… – existem muitos bitcoiners.

Existem crentes politeístas, que promovem outras iniciativas de criptomoedas. Para o lançamento da lei, Brock Pierce, um bilionário americano se apresentou como embaixador do bitcoin. Pierce deu uma festa extravagante em um hotel de praia com show de drones, fogos de artifício, música eletrônica e celebridades onde acabamos dançando conga ao redor da piscina. Mas Pierce, criador de outra criptomoeda chamada Tether, não é considerado um embaixador por muitos na comunidade. “Pessoas como Pierce imprimiam seu próprio dinheiro e tentam convencer os outros a usá-lo. Ele é muito ganancioso”, me disse o ativista Alex Gladstein.

Gladstein, por sua vez, representa outro grupo de bitcoiners mais consciente das questões de direitos humanos, democracia e inclusão. Ele é mais idealista e é comum ouvi-lo se referir à forma como o bitcoin atende as pessoas na Nigéria ou no Líbano para justificar as vantagens da moeda. As opiniões de Gladstein sobre o desmantelamento da democracia em El Salvador lhe renderam epítetos como “ser um agente da CIA” e o confrontam com outro grupo, um dos mais radicais: os “maximalistas”.

El Salvador se ha vuelto un lugar de peregrinaje para los creyentes del bitcoin, tras la adopción de la criptomoneda y  la playa El Zonte, donde desde 2019 opera un proyecto piloto, es una parada obligatoria. Foto de El Faro: Carlos Barrera
El Salvador tornou-se um local de peregrinação para os crentes em bitcoin, após a adoção da criptomoeda e a praia de El Zonte, onde um projeto piloto funciona desde 2019, é uma parada obrigatória. Foto de El Faro: Carlos Barrera

Os “maxi” são uma facção que acredita na supremacia do bitcoin sobre qualquer outra moeda e que se tornaram grandes torcedores do presidente salvadorenho. Claro, esse entusiasmo tem seus benefícios. Em 8 de janeiro de 2022, o guru Max Keiser, sua parceira Stacy Hebert e o empresário Samson Mow publicaram fotos deles de um táxi particular: eles decolaram de helicóptero da Escola Militar de San Salvador. Em uma das fotos aparece um operador com uniforme de técnico aéreo da Escola Militar. Os americanos voaram para o leste salvadorenho para ver o local onde o governo prometeu construir a Bitcoin City, uma cidade futurista na qual os investidores não terão que pagar impostos de qualquer tipo.

Keiser estava em outra festa na praia exclusiva de bitcoiners, que atraiu a atenção da mídia em todo o mundo por sua estranheza. Bukele fez sua aparição com um avatar animado, um show de luzes – é claro que a fumaça não incomoda os bitcoiners – e uma música do AC/DC. Na festa, um dos passageiros do helicóptero, Mow, subiu ao palco com Bukele para explicar a emissão de um bônus bitcoin, ideia de Keiser. A construção de uma utopia bitcoin também foi anunciada na festa, essencialmente a ideia é privatizar terras dentro do país e construir uma zona econômica especial, conceito muito semelhante ao de empresários europeus que tiveram reuniões com funcionários, elogiando a adoção de bitcoin e confirmando seu interesse em adquirir um pedaço de El Salvador.

Vamos tirar algo do caminho. Desde o ano passado, todos os acadêmicos e jornalistas estrangeiros com quem conversei sobre bitcoin me perguntam: por que Bukele o adotou? Arredondei minha resposta para duas razões.

A primeira: relações públicas. A aposta no bitcoin trouxe muitos embaixadores voluntários para o governo Bukele. Cada celebridade do mundo bitcoin que fala sobre El Salvador, sobre as praias de El Salvador, sobre o quão seguro El Salvador é, sobre o quão moderno, progressivo e bonito serve para limpar a face do regime. “Acho que parte do motivo é promover Bukele e funcionou. Ele se impulsionou para essa posição de superestrelato político e agora é o chefe de Estado mais conhecido na América Central e talvez na América, com exceção de (Jair) Bolsonaro”, como Nic Carter me disse. Os embaixadores omitem que este presidente tem negociações com as quadrilhas, persegue promotores que investigam corrupção no governo, é suspeito de um escândalo envolvendo espionagem telefônica de jornalistas ou cooptou um órgão judicial que, entre outras coisas, já aprovou sua reeleição, ao contrário do que diz a Constituição salvadorenha.

Una exhibición en el New World Center de Miami destacaba hitos del bitcoin en el mundo. De El Salvador, eligieron la playa El Zonte, donde un proyecto piloto con bitcoin empezó en 2019, y una exageración: que la comunidad
Uma exposição no New World Center de Miami destacou os marcos do bitcoin em todo o mundo. De El Salvador, eles escolheram a praia de El Zonte, onde um projeto piloto de bitcoin começou em 2019, e um exagero: que a comunidade “apenas” usa bitcoin para transações. Foto de El Faro: Nelson Rauda.

A segunda razão é financeira. El Salvador é um país profundamente endividado e os delírios autoritários de Bukele só aumentaram o risco do país. Quanto maior o risco, mais juros os credores cobram. No bitcoin, você tem acesso a uma rede alternativa que não é governada pelos Estados Unidos, com cujo governo Bukele está em desacordo e de cuja moeda El Salvador depende desde 2001. Não é em vão que estados marginalizados como Venezuela ou Coreia do Norte também realizam seus próprios experimentos com criptomoedas. Este ano, El Salvador planeja emitir US$ 1 bilhão em dívida na forma de um título de criptomoeda emitido por uma empresa domiciliada no Cazaquistão.

A fé no bitcoin é recompensada em El Salvador. Vou contar três anedotas.

Um. Em 29 de novembro de 2021, Jairo Vélez Pérez, um empresário colombiano, contou emocionado seu testemunho durante uma reunião de bitcoiners. Velez é maximalista e disse que decidiu vir para El Salvador sem dinheiro ou cartões de crédito e tentar pagar exclusivamente em bitcoin. Mas o primeiro obstáculo ele enfrentou foi no aeroporto. El Salvador exige de alguns países, incluindo a Colômbia, o certificado de vacinação contra a febre amarela. Velez não tinha. Na reunião, Vélez disse que estava discutindo com o funcionário do controle de imigração até que viu uma garota com uma placa que dizia “bitcoiner”. Assim, explicou que vinha ao país para a conferência e santo remédio: estava dispensado de uma exigência legal. Bem-vindo a El Salvador.

A história de Vélez não é uma história isolada. Em 17 de novembro, no meio da semana da conferência bitcoin, El Salvador removeu a comprovação de vacinação ou requisitos negativos de teste covid que estavam em vigor desde setembro de 2020. Não é segredo. A comunidade bitcoiner tem uma alta resistência aos mandatos legais para se vacinar ou usar máscaras, com base no argumento de que restringe a liberdade. No hotel da conferência, ouvi um funcionário dizer a outro: “Estou cansado de falar sobre a máscara”. Dois meses depois, em meados de janeiro, El Salvador enfrentou um aumento de casos de covid e a população faz longas filas desde a madrugada em busca de um dos testes gratuitos do Ministério da Saúde. Mas o país continua aberto, sem restrições, aos turistas e, principalmente, aos bitcoiners.

En algunos eventos organizados por el Gobierno y con presencia del presidente Bukele.  Es normal ver al gurú del Bitcoin, Max Keiser, y a su esposa, Stacy Hebert, como invitados especiales. Foto de El Faro: Carlos Barrera
Em alguns eventos organizados pelo Governo e com a presença do Presidente Bukele. É normal ver o guru do Bitcoin Max Keizer e sua esposa, Stacy Hebert, como convidados especiais. Foto de El Faro: Carlos Barrera

Dois. Na noite da aprovação da lei do bitcoin, enquanto os americanos se atropelavam no chat virtual para fazer perguntas ao presidente, alguém perguntou se ele já havia pensado em minerar bitcoin no país. “Nunca me ocorreu, mas todos os dias haverá uma nova ideia. Portanto, não havíamos contemplado a mineração, mas podemos fazer algo para promovê-la, é claro”, disse Bukele na noite de 8 de junho. No dia seguinte, ele anunciou no Twitter que havia ordenado que a empresa estatal de eletricidade geotérmica oferecesse um plano com o principal insumo de que os mineradores precisam: energia barata. Agora, El Salvador tem uma instalação de mineração de bitcoin em Usulutan.

Três. No dia 17 de novembro, quando começou uma das conferências, a Polícia fechou a via de acesso ao Teatro Presidente, onde foi realizado o Labitconf. Então caminhei cerca de 500 metros, mas notei que havia alguns carros autorizados a passar no ponto em que me pararam. No dia seguinte, mudei minha estratégia. Quando cheguei ao ringue, coloquei óculos escuros e disse ao policial, com sotaque falso, como se não falasse espanhol, que estava vindo para a conferência bitcoin. Funcionou: o agente retirou os cones e me deixaram passar.

Depois de estar na conferência em Miami, cercado por pessoas que prometeram que o preço do bitcoin chegaria às nuvens, à Lua, a Marte, ouvindo pessoas que antes eram sem-teto e agora são milionárias, desejando aquele estilo de vida de Miami, onde todos parece figurantes de um filme de Will Smith, eu estava com medo. Existe uma expressão comum entre os bitcoiners para isso: FOMO, o medo de perder algo.

Perguntei a Alex Gladstein, ativista da Human Rights Foundation, o que os bitcoiners sabem que todo mundo não sabe. Ele deu um exemplo colonialista: ele diz que os bitcoiners descobriram dinheiro melhor do que o resto do mundo usa. “Os nativos americanos usavam Wampum, cintos, como moeda e depois vieram os ingleses que tinham ouro. Nenhuma pessoa experiente diria ‘prefiro usar o Wampum'”, diz ele. “Acho que os bitcoiners perceberam que o bitcoin é um dinheiro mais sólido do que qualquer outro dinheiro produzido pelo governo.”

El presidente de Galoy y organizador de la conferencia Adopting Bitcoin, Chris Hunter, durante su intervención en la Semana del Bitcoin en noviembre del 2021 en San Salvador. Foto de El Faro: Carlos Barrera
O presidente da Galoy e organizador da conferência Adopting Bitcoin, Chris Hunter, durante seu discurso na Bitcoin Week em novembro de 2021 em San Salvador. Foto de El Faro: Carlos Barrera

Decidi pôr à prova as palavras dos apóstolos. Meu primeiro problema foi decidir qual carteira usar, dentre as dezenas no mercado. O governo salvadorenho criou sua própria carteira, Chivo Wallet, por meio de uma empresa privada com financiamento público. A carteira é apenas para salvadorenhos, requer registro com o documento de identidade. Não posso usar a carteira Chivo porque, como centenas de outros salvadorenhos, alguém usou meu número de identidade para se registrar. Por quê? Bem, o governo ofereceu um subsídio de US$ 30 para quem baixasse o aplicativo. Se outra pessoa registrou meu nome de usuário, outra pessoa ficou com esses US$ 30. Aconteceu com muitos: uma organização entrou com uma ação coletiva representando 131 pessoas. Nunca consegui me cadastrar. Tentei em vão resolver o meu caso num call center da Chivo Wallet e num ponto de atendimento ao cliente.

Existem centenas de relatos de pessoas que perderam dinheiro na Carteira Chivo: pessoas que enviam remessas que nunca são creditadas, transações não autorizadas, roubo de identidade, roubo. O Chivo foi tão questionado que muitos da própria comunidade, tão entusiasmados com o presidente, promoveram o slogan: “Chivo não é bitcoin”.

Então eu usei outras carteiras. Comprei bitcoin pela primeira vez em um caixa eletrônico instalado em um shopping center. Coloquei uma nota de $ 20 na máquina e minha conta foi creditada com $ 19 e três centavos. Eles me cobraram uma comissão de quase 5%, não muito diferente dos caixas eletrônicos normais. Foi decepcionante, porque o bitcoin deveria ser diferente de todas aquelas empresas como bancos e empresas de remessas que cobram grandes somas de dinheiro. Mas eles me disseram que o que eu tinha que fazer era comprar bitcoin diretamente online, sem intermediários.

Eu fiz. Comprei U$ 100 em bitcoin com meu cartão de crédito no aplicativo Binance. Mas eles me disseram que não é conveniente manter dinheiro na Binance, que é um intermediário, mas que você tem que estar no controle, sabe, para privacidade e liberdade. Então eu transferi meu dinheiro mágico para outra carteira, Muun, mesmo sendo apenas U$ 66 e 14 centavos até então. O que aconteceu com os outros 33 dólares? Bem, a Binance me cobrou uma comissão pela compra e outra comissão por retirar o dinheiro de sua plataforma.

Imagino que outros crentes mais experientes nessa coisa de criptomoeda vão rir de todo a minha experiência. “Estúpido, você não sabe que existe um truque para se retirar da Binance sem pagar comissão?”. Eu não sabia, e me custou 30 dólares para descobrir. Agora, posso ser um fracasso como investidor, mas pense em uma coisa: se os dados do governo forem verdadeiros, há milhões de salvadorenhos fazendo seus próprios experimentos com essas tecnologias. E há milhares de pessoas pagando o preço de experimentar. Em 2021, o Ministério Público recebeu mais de 6.000 denúncias por crimes informáticos, a maioria por furto por meios informáticos e furto de identidade.

Este experimento não seria possível em um país governado por um crente. Em novembro, um documentarista inglês me entrevistou em San Salvador. Eu disse a ele que o lugar ideal para experimentar bitcoin seria um lugar como a Suécia ou a Finlândia, um lugar que realmente pudesse pagar por algo assim. Ele respondeu que isso nunca teria sido possível em um país como aquele, que um homem forte era necessário para fazer um país mudar seu sistema monetário tão drasticamente. Eu pensei: touché. Sob as regras democráticas normais, isso seria impossível.

Deve ser muito interessante ver os acontecimentos de fora, vir visitar, fazer cálculos quando outra pessoa paga a conta e seu país não é a bola que gira na roleta. Por enquanto é uma questão de fé. Talvez meu país se torne a Florença do Renascimento 2.0 ou Cingapura ou Suíça. E talvez meu investimento, avaliado em US$ 46 quando eu terminar de escrever isso, me torne um milionário um dia. Talvez em 10 anos, como diz a propaganda.

El 18 de noviembre, decenas de usuarios extranjeros de la criptomoneda se desplazaron hasta la playa El Zonte,  considerada la cuna del Bitcoin en El Salvador. Foto de El Faro: Carlos Barrera
Em 18 de novembro, dezenas de usuários estrangeiros de criptomoedas viajaram para a praia de El Zonte, considerada o berço do Bitcoin em El Salvador. Foto de El Faro: Carlos Barrera

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